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393 - Logiciel libre et open-source

Par jodogne

Ville participative, Collaborative et Numérique

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  • Les logiciels libres et open-source sont l'incarnation de l'innovation ouverte et collaborative dans le secteur numérique.

    Un logiciel libre peut notamment être exécuté librement par toutes les catégories d'utilisateurs et pour tous les usages, que ces derniers soient privés, éducatifs ou commerciaux. De ce fait, il encourage le partage et l'égalité entre individus ou organismes, ce qui permet de lutter efficacement contre la fracture numérique et le piratage en proposant à tous, peu importe leur origine sociale, des outils informatiques de référence et performants. Le logiciel libre permet également de garder le contrôle de notre existence numérique et de nos données personnelles de manière pérenne et indépendante d'un fournisseur donné.

    Aujourd'hui, des logiciels libres existent pour toutes les catégories d'applications : la bureautique (LibreOffice), la navigation sur Internet (Firefox), le multimédia (VLC), la retouche d'images (GIMP), l'illustration vectorielle (Inkscape), le courrier électronique (Thunderbird), la mise en page (Scribus), les systèmes d'exploitation (Linux forme le cœur d'Android), les ERP (Odoo, Tryton), les sites Internet (WordPress, Joomla)...

    Liège est un territoire dont sont issus plusieurs logiciels libres et open-source de renommée internationale. Citons Tryton, un progiciel de gestion intégré, qui est notamment utilisé par le système public de soins de santé en Jamaïque. Cytomine est un outil collaboratif qui permet l'analyse d'images à très haute résolution sur Internet, comme celles issues de microscopes dans le domaine biomédical. Orthanc est quant à lui un système destiné à optimiser les échanges d'images médicales entre services médicaux et entre hôpitaux, avec également des applications à la téléradiologie. Enfin, ONELAB est une plateforme d'analyses par éléments finis utilisée par l'industrie pour réaliser des calculs numériques. Remarquons aussi que l'Université de Liège contribue de manière intensive à plusieurs projets libres mondiaux, comme scikit-learn en apprentissage automatique, ou PRoNTo en imagerie cérébrale.

    Le mouvement du logiciel libre n'est en rien opposé au secteur du logiciel propriétaire, puisqu'il propose de promouvoir l'égalité des chances et la liberté des ses utilisateurs, même si ces derniers sont des sociétés commerciales. Pour le mouvement du logiciel libre et open-source, tous les citoyens, les étudiants, les structures publiques ou les entités commerciales doivent être libres de pouvoir choisir entre un outil libre à la disposition du plus grand nombre, et un outil propriétaire dont ils peuvent acquérir une licence d'utilisation pour leur usage personnel.

    Il y a également un réel potentiel pour créer une industrie de services commerciaux à forte valeur ajoutée et non délocalisables basés sur des logiciels libres (installation, maintenance, formation, intégration, etc.). Tous les outils libres développés à Liège cités plus haut ont d'ailleurs généré de la valeur économique, que ce soit via la création de sociétés (B2CK, Cytomine SCRL, Osimis) ou via la vente d'exceptions de licences.

    Contrairement à ce qui se fait en France ou en Allemagne, le citoyen liégeois n'est actuellement pas informé de l'existence de tels outils libres. Or, ceux-ci peuvent potentiellement lui rendre de grands services. Il serait dès lors utile de proposer des supports d'information qui présenteraient les équivalences entre logiciels libres et propriétaires. L'objectif n'est pas de forcer le passage au libre, mais plutôt de donner à tous les informations nécessaires pour poser un choix éclairé. Ces outils d'information pourraient prendre la forme d'une campagne d'information sur Internet, sur les réseaux sociaux, dans les médias et sous forme de prospectus imprimés. Il serait également pertinent de réaliser un recensement et une promotion des initiatives citoyennes existantes autour du logiciel libre dans la région de Liège (par exemple LiLiT ou les Espaces Publics Numériques).